Qu’est-ce que l’ATEX ?

Définition de ATEX

Définition d’une ATEX : ATmosphères EXplosives, c’est un mélange avec l’air dans les conditions atmosphériques, de substances inflammables sous forme de gaz, vapeurs, brouillards ou poussières, dans lequel, après inflammation, la combustion se propage à l’ensemble du mélange non brûlé.

Les sources d’inflammation les plus fréquentes

Les sources d’inflammation les plus fréquentes sont :

  • Électricité statique,
  • foudre,
  • flammes nues,
  • étincelles mécaniques (ex: meulage) ou électriques,
  • surfaces chaudes (fours, frottements mécaniques),
  • auto-inflammation d’un dépôt de poussières combustibles

Notions à connaître

Atmosphère explosible :
Atmosphère susceptible de devenir explosive par suite des conditions locales et opérationnelles.

Point éclair d’un liquide inflammable :
Température à laquelle un liquide émet suffisamment de vapeur pour former avec l’air un mélange inflammable.
Note : Certaines substances ont leur point éclair en température négative.

EMI : Énergie Minimale d’inflammation
Énergie minimale qui doit être apportée au mélange, sous forme de flamme ou d’étincelle, pour provoquer l’inflammation. Elle est exprimée en Joules (par exemple : l’étincelle d’une bougie automobile
est d’environ 1J)

IEMS: Interstice Expérimental Maximal de Sécurité 
Épaisseur maximale de la couche d’air entre 2 parties d’une chambre interne d’un appareil d’essai qui, lorsque le mélange interne est enflammé empêche l’inflammation du même mélange gazeux externe à travers un épaulement de 25mm de longueur.